㈜비케이바이오는 2000년에 설립된 이래로 기능성식품을 비롯하여 제약원료 및 화장품 원료에 사용되는 바이오 소재를 전문적으로 연구개발하고 생산하는 전문기업으로 성장했다. 2015년에는 제주에 최첨단 연구 장비와 생산설비를 갖춘 공장을 준공하고 본사를 이전하여 지속적으로 연구개발을 해왔던 신소재에 대한 사업화 추진과 친환경 제품개발에 집중할 수 있는 환경을 조성함으로써 사업에 박차를 가할 수 있었다.

 

또한 녹색인증 친환경기술을 도입하여 지속가능한 경영을 구현하기 위해 더욱 노력하고 있다. 특히 ㈜비케이바이오의 제주공장은 제주의 청정자연이 키워낸 식물자원과 용암해수를 활용할 수 있는 이점과 함께 신소재 분리제어용 Pliot공정과 제품양산설비를 갖추고 있어, 제품개발부터 원료가공, 완제품 생산에 이르기 까지 통합 솔루션을 제공하고 있다.

화장품 산업은 정밀화학 산업 중 의약분야 다음으로 큰 시장을 차지하고 있다. 그만큼 부가가치가 높은 산업이므로 투자로 인한 경제적 파급효과가 크다. 또한 근래에 들어 여성경제 활동인구는 갈수록 증가하고 있고, 소비계층이 다양해지고 고령화시대로 진입하는 등으로 인하여 지속적으로 새로운 시장의 창출이 기대되고 있다. 이처럼 화장품 산업은 경제발전과 밀접하게 연계된 성장 산업이라고 할 수 있다.

 

기능성 화장품에 대한 제품 개발의 고민을 하고 있을 당시에는 ‘웰빙’이 새로운 문화코드로 자리 잡고 있었으며 많은 소비자들 사이에서 노화를 방지하고 건강한 피부를 지킬 수 있는 기능성 제품에 대한 관심이 높아지고 있었다. 이러한 트렌드를 반영하듯이 화장품업계에서도 천연소재를 이용하여 항노화 및 탈모방지 등 기능성 제품들의 개발에 많은 관심을 가지고 연구를 진행했다. 이러한 시장 변화 속에서 ㈜비케이바이오는 제주의 천연소재에 관심을 갖고 제주의 청정 이미지를 담은 기능성 소재의 제품 개발에 집중하였고 본 과제에 참여하게 되었다.

기존의 시판되는 제품들의 경우 다양한 천연 소재와 한방 소재를 함유한 복합성분으로 이루어진 제품들로 임상 결과를 들며 탈모가 방지되고 모발이 촉진된다고 홍보하고 있지만 과학적인 근거는 미약하다. 탈모치료제로 사용되는 ‘미노시딜’과 ‘피나스테라이드’는 기존의 남성호르몬 테스토스테론을 디하이드로테스테로(DHT)으로 전환시키는 5α-환원효소를 억제함으로써 탈모를 방지하는 효과를 나타내고 있으나 익히 알려진 부작용에 대한 해결책은 아직 미비한 상태이다.

 

따라서 본 연구 과제를 통해 임상적으로 탈모방지의 효과로 유의성과 안정성을 확보하며 과학적 접근에 대하여 차별점을 둘 수 있는 제품 개발을 시도하고자 하였다. 천연소재추출물의 WNT-beta catenin agonist와 모유두세포의 사멸을 유도하는 TGF-beta antagonist 효과를 보이는 소재를 발굴하고 기존제품과의 차별성을 지닌 제품을 개발하여 사업화를 추진하는 것이 목표였다.

제주 자생식물을 이용하여 탈모방지 기능성 화장품 소재 개발을 진행하다보니 제주 자생식물 후보 물질들이 시기별로 함유하고 있는 기능성 물질의 함량이 달라질 뿐만 아니라 겨울철에는 대상 자생식물들을 구하기 어렵다는 점 등의 문제가 발생하기도 했다. 이를 극복하기 위해 시기별로 스크리닝을 거치며 기능성 물질이 가장 많이 들어있는 시기를 선정하여 본 연구개발을 추진해나갔다. 그 결과 꾸지나무 추출물, 배롱나무 잎 추출물, 백서향 잎 추출물, 말채나무 잎 추출물 등 다양한 천연물에서 탈모방지에 효과가 있는 기능성 물질을 함유하고 있는 것을 확인할 수 있었으며 작용기전 규명을 통해 유효성을 확보하고 이에 맞는 최적의 추출방법 등을 연구하여 기능성 및 안전성을 확보한 제품 개발에 매진할 수 있었다.

 

㈜비케이바이오는 본 과제를 통한 성과를 토대로 제품 개발을 이어가며 사업화를 진행하여 적극적인 판로 개척을 통해 시장 확보에 나설 계획이다. ㈜비케이바이오는 본격적으로 제주에 본사를 옮기면서 그동안 쌓아온 혁신적인 기술을 통해 고부가가치를 지닌 제주 천연자원에 대한 연구와 발굴된 기능성분의 산업화를 추진하는 데 몰두해왔다. 그러한 노력으로 독자적인 제조역량을 갖춘 국내 유일의 전문 바이오랩토리(bio Labtory)회사로 자리매김하면서 제주와 기업의 가치가 함께 성장할 것으로 기대되고 있다.

공식 웹사이트
www.bkbio.com